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Occhio di vetro, occhio finto… tanti nomi un’unica storia per la protesi oculare

storia della protesi oculare

LA STORIA DELLE PROTESI OCULARI

Horus (divinità egizia appartenente alla religione dell’antico Egitto, fra le più antiche e significative del pantheon egizio) era raffigurato in immagini e statue come un uomo dalla testa di falco, che a volte indossava le corone dell’Alto e del Basso Egitto.

Ad un certo punto durante una battaglia, l’occhio sinistro di Horus fu strappato e fatto a pezzi da Seth, solo per essere ricostruito da Thoth (il dio della saggezza e della magia e ovviamente il primo protesista oculare). Si diceva che il rimanente occhio destro di Horus fosse il sole e il suo occhio sinistro (protesico) legato alla luna che viene continuamente tonificato dal cielo e ricostruito ogni mese lunare pezzo per pezzo.

Ogni pezzo di occhio di Horus che Thoth ha ricomposto rappresenta una frazione di ordine decrescente 1/2, 1/4, 1/8, ecc. E insieme ne formano circa uno o “Wadget” (Intero). Il Wadjet era un potente simbolo di protezione nell’antico Egitto ed è noto come “Occhio di Horus

occhio di horus

3000 a.C.

Il primo occhio protesico noto fu trovato sepolto con una donna a Shahr-I Sokhta, Iran. Risale al 2900-2800 a.C. ed era probabilmente fatto di pasta bituminosa coperta da un sottile strato d’oro, inciso con un’iride centrale da cui si irradiavano linee simili ai raggi del sole.

Piccoli fori sono stati praticati vicino ai bordi e le prove di usura intorno ai fori mostrano che probabilmente è stato tenuto in posizione da un filo d’oro e indossato come una normale benda sull’occhio. Questo non era l’unico occhio protesico dell’era antica in quanto un riferimento a una protesi d’oro si trova in un testo ebraico (Yer. Ned. 41c; comp. Yer. Sanh. 13c).

storia protesi oculari

2000 a.C.

Ulteriori prove dei primi occhi protesici indossati all’esterno della cavità provengono da sacerdoti egizi e romani che, nel primo secolo a.C., stavano realizzando gli occhi protesici di argilla dipinta e attaccata a una striscia di stoffa o di cuoio. Il termine greco per questo tipo di protesi era “ekblepharon“.

Questi occhi protesici erano fatti per le persone viventi, ma gli egiziani, già nel IX secolo a.C., rimuovevano gli occhi dei morti, versando la cera nelle orbite vuote e inserendo inserti oculari in vetro e onice. Gli occhi protesici per i morti dovevano aiutare gli egiziani a “vedere” quando entravano nell’aldilà. Questi esemplari furono realizzati in Faience (un materiale realizzato con quarzo sinterizzato ceramico vetrificazione superficiale a vetrificazione) e onice nero. Essi risalgono al tardo periodo dinastico, circa 664-332 a.C., o più tardi. Questi occhi dell’aldilà adornavano anche i sarcofagi egizi (bare di pietra scolpita) dove venivano spesso realizzati con palpebre di bronzo lampeggiante con intonaco e inserendo iridi di onice.

occhio di vetro azteco

XVI Secolo

Nel 1500, il francese Ambroise Paré (1510-1590) descrisse un occhio protesico che era fissato all’estremità di un’asta di metallo che si piegava attorno alla parte posteriore della testa per tenere l’occhio in posizione. Parè era anche associato ai primi occhi protesici indossati all’interno dell’alveolo (chiamato “ipoblepharae“).

Questi occhi incassati erano realizzati in oro o argento, con rivestimenti in smalto colorato. Sono stati descritti piuttosto che inventati da Paré e probabilmente esistevano già da tempo, sebbene non esistano prove a sostegno di ciò. In ogni caso, verso la fine del XVI secolo, i vetrai veneziani stavano facendo occhi protesici più realistici in vetro. Questi primi occhi di vetro erano dei gusci solidi (non vuoti come le protesi oculari successive) ma erano molto sottili e fragili e scomodi da indossare. Furono realizzati da abili soffiatori di vetro e produttori di lenti che appartenevano a corporazioni commerciali.

Nell’isola veneziana di Murano (ancora oggi famosa per la produzione di oggetti di vetro), si è tentato di monopolizzare la produzione di occhiali in vetro limitando il numero di artigiani che li fabbricano e mantenendo la tecnica di produzione un segreto commerciale custodito. La sanzione per chi lo violava era la morte, come evidenziato dai registri degli affari esteri su Murano, a dimostrazione del fatto che due vetrai furono assassinati dopo essere stati attirati in Germania dall’imperatore Leopoldo I.

Altre antiche culture, tra cui gli Aztechi e gli Incas, usavano occhi di pietre preziose, argento, oro e rame per adornare mummie, sarcofagi e statue, simili agli egiziani.

Sfortunatamente, la maggior parte dei documenti e delle altre prove di protesi oculari tra l’ascesa dell’Impero romano, l’istituzione del cristianesimo, il fallimento di Alessandria negli Arabi nel 642 d.C. e i successivi periodi oscuri non sono stati trovati.

XVII Secolo

Gli “occhi di vetro” furono prodotti anche ad Augsburg, vicino a Monaco, che era anche uno storico centro di produzione ottica fino alla guerra dei 30 anni (1618-1648) che distrusse molti stati tedeschi.

Durante questo periodo c’erano pochi produttori britannici di protesi oculari; tuttavia, una pubblicità per gli occhi protesici che apparve nella pubblicazione di True Domestick Intelligence del settembre 1679 proclamò William Boyse di Londra come:

l’unica persona esperta nella realizzazione di occhi artificiali in smalto, ricoperti secondo natura … che non solo si adattano alla cavità oculare per chi li indossa,  ma anche con la naturalezza del vero organo della visione.

Una pubblicità 2 anni dopo in “Merlin’s Ephemeris” lo proclama l’unico operatore inglese nel vetro e il più esperto nel rendere gli occhi artificiali così esatti da non distinguersi dai naturali.

XVIII Secolo

Il dottor Heister di Norimberga, nel 1752, registrò che avrebbe preferito gli occhi di vetro agli occhi di metallo perché gli occhi di metallo respingevano il liquido lacrimale e perdevano la loro brillantezza.

Alla fine del 1700, il centro di produzione per gli occhi artificiali era Parigi, dove le protesi erano per lo più fatte di smalto (una miscela di silicio e potassa con una percentuale di piombo e stagno), piuttosto che il normale vetro.

XIX Secolo

Traité pratique de l’oeil artificielUno dei primi libri sugli occhi protesici intitolato Traité pratique de l’oeil artficial fu pubblicato da Duponcet, a Parigi nel 1818. L’autore, Hazard-Mirault, promosse il vetro come il miglior materiale da utilizzare per gli occhi protesici e descrisse il processo di fabbricazione. Ha anche fornito consulenza per portatori di protesi oculari.

Il francese Auguste Boissonneau era un ornitologo, naturalista e oculista che creava protesi oculari a Londra e Parigi nel 1800. Le rivendicazioni pubblicizzate per i benefici di un occhio artificiale BOISSONNEAU in smalto (come le affermazioni fatte da William Boyse di Londra 175 anni prima) possono essere in contrasto con le affermazioni in un capitolo del libro scritto da William McKenzie.

Il libro fu pubblicato per la prima volta nel 1831 e ripetuto in ulteriori edizioni fino almeno al 1854.

Un’ulteriore descrizione delle protesi oculari europee nel diciannovesimo secolo può essere trovata in un articolo, pubblicato in Nuova Zelanda a pagina 9 dell’Otago Witness, Numero 930, 011 del 25 settembre 1869. Il quale sembra essere una ristampa di un articolo originario di Parigi.

Nel 1862 Auguste Boissonneau pubblicò un libro di 32 pagine tradotto come “Generali Osservazioni sugli occhi artificiali, il loro adattamento, il loro impiego e i mezzi per promuoverli”.

Friedrich Philipp Ritterich (1787-1866), un medico e docente presso l’Università di Lipsia, era inorridito dal costo degli occhi artificiali prodotti a Parigi e sostenne la creazione di un’industria di protesi oculari in vetro in Germania. Per 30 anni aveva importato occhi artificiali da Parigi dopo averla visitata almeno due volte per negoziare l’acquisto di azioni. Egli ha portato 400-500 occhi di vetro campione nella sua pratica medica generale e le fece pagare ai suoi pazienti una miseria rispetto al prezzo imposto a Parigi. Ritterich incoraggiò i soffiatori di vetro tedeschi a fare le protesi oculari e  organizzò lezioni di tecnica di vetrificazione. Inoltre, ha istituito un servizio gratuito per le protesi oculari presso il Leipzig Eye Institute, dove le protesi oculari furono realizzate su misura per i singoli pazienti.

Verso la metà del diciannovesimo secolo, il centro per la fabbricazione delle protesi oculari si era trasferito in Germania, e nel 1832 Ludwig Muller-Uri, un soffiatore di vetro che fece gli occhi di bambole nella famosa fabbrica di vetro Lauscha a Sonneberg, sviluppò la protesi oculare utilizzando la criolite che era più resistente rispetto alle precedenti.

Nel 1880, Herman Snellen, un chirurgo oculista olandese, sviluppò l’occhio “Reform” in risposta a un aumento del numero di enucleazioni che venivano eseguite a causa dell’introduzione dell’anestesia e dell’asepsi. L’invenzione di Snellen Tbc era un occhio di vetro cavo con bordi arrotondati. Questo era più pieno dei precedenti occhi di vetro a conchiglia e facilitava il ripristino del volume della cavità e migliorava il comfort.

Herman Snellen

La fabbricazione del ‘”Snellen Reform Eye” prevedeva la cottura di un globo iniziale usando un vetro bianco pre-colorato. L’iride si formava riscaldando sottili bacchette di vetro di diversi colori e fondendole nel globo sclerale.

Nel 1885, un medico inglese, Phillip Henry Mules, impiantò una sfera di vetro nella cavità sclerale a seguito di una eviscerazione (procedura in cui il contenuto vitreo del bulbo oculare viene rimosso). L’impianto permise di ripristinare il volume orbitale perso e diede più movimento alla protesi oculare.

Il risultato del dott. Mule fu menzionato nel suo necrologio del 1905 sul British Medical Journal.

Snellen Reform Eye

XX Secolo

L'oeil artificial Robert CoulombNel 1905, un libro sulle protesi oculari (scritto in francese) fu pubblicato da Baillière di Parigi. L’autore era il dottor Robert Coulomb e il libro di 152 pagine era intitolato L’oeil artificial. Il contenuto comprendeva formule per il vetro e istruzioni per la realizzazione e il montaggio di occhi protesici.

Un nuovo materiale, (poli) metilmetacrilato (PMMA), fu introdotto da Imperial Chemical Industries (1Cl) nel 1930 e commercializzato con vari nomi commerciali come Plexiglas, Lucite e Perspex. Un PMMA di livello medico è stato rapidamente adottato dai dentisti come alternativa superiore alla vulcanite da cui all’epoca venivano realizzate le basi per protesi. Il PMMA, un materiale termoplastico, è un polimero sintetico trasparente di metilmetacrilato. È ben tollerato dai tessuti corporei (purché polimerizzato correttamente) e le tecniche per lo stampaggio e l’indurimento erano simili a quelle utilizzate per la vulcanite. All’inizio della seconda guerra mondiale, gli odontotecnici della Royal Navy britannica indagarono sull’uso del PMMA per gli occhi protesici. Allo stesso tempo Fritz W. Jardon, un odontotecnico tedesco immigrato negli Stati Uniti nel 1932, entrò a far parte della Arnerican Optical Company a Southbridge, nel Massachusetts, e divenne direttore della divisione oculare di Monoplex. Fritz Jardon e i tecnici della Royal Navy svilupparono le protesi oculari in PMMA nello stesso momento. In Gran Bretagna fu istituita l’Unità per gli occhi in plastica del Ministero delle pensioni per fornire agli ex militari gli occhi in PMMA e negli Stati Uniti la American Optical Company iniziò a produrli in serie per i numerosi veterani statunitensi che persero l’occhio durante la guerra. Il PMMA si è rivelato un materiale più resistente del vetro. Le sue proprietà di lavoro hanno anche permesso di personalizzare le protesi oculari utilizzando la tecnica dell’impronta dell’orbita oculare del paziente.

L’introduzione delle protesi oculari in PMMA è stata accompagnata da un periodo di sperimentazione che ha testato i confini di ciò che poteva essere raggiunto. Ad esempio, Fritz Jardon e il dott. William Stone Junior del Massachusetts Eye and Ear Infirmary di Boston hanno accoppiato la protesi direttamente a una versione modificata dell’impianto orbitale 1885 di Phillip Mules.

protesi maxillo faccialeQuesto è stato il primo impianto ancorato al mondo ed è stato pubblicato su Life Magazine nel 1948. Sfortunatamente, l’impianto si è rivelato instabile e la tecnica è stata abbandonata fino a quando l’idea non è stata nuovamente resuscitata nel 1985 dal dott. Arthur Perry che ha utilizzato un impianto orbitale in idrossiapatite, un materiale derivato dal corallo oceanico.

Nella seconda metà del ventesimo secolo, le protesi oculari in PMMA hanno soppiantato l’industria dell’occhio di vetro di 350 anni, sebbene un piccolo numero di produttori di occhi di vetro sia ancora presente in Europa.

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bulbo oculare

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